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Trophées 2022 - Emmanuelle Sarrabay, un sens du challenge aiguisé

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Trophées 2022 - Emmanuelle Sarrabay, un sens du challenge aiguisé

Directrice générale adjointe Finance et Systèmes d'information depuis 2011, en charge du juridique corporate et de l'administration des ventes, Emmanuelle Sarrabay mène tambour battant les différentes révolutions de l'Olympique Lyonnais.

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Elle est probablement la seule directrice financière européenne à avoir porté le financement d'un nouveau stade pour le compte d'un club de football de premier rang en Europe. C'était en juillet 2013, aux côtés du président de l'Olympique Lyonnais Jean-Michel Aulas, Emmanuelle Sarrabay avait alors bouclé le financement structuré de 405 millions d'euros (incluant une émission d'OSRANEs de 80 M€) de ce qui deviendra le Groupama Stadium.

L'inauguration de ce stade, le 9 janvier 2016, est pour Emmanuelle Sarrabay, probablement son plus beau souvenir professionnel, fruit de plusieurs mois de travail acharné et surtout symbole de ce que sa mission de Directrice générale adjointe Finance et SI peut apporter : « je dois avoir une perception globale de la stratégie de l'entreprise afin d'être la meilleure business partner possible. Mon travail est de faire en sorte d'assurer un cadre sécurisé permettant aux entreprises et à leurs dirigeants d'atteindre leurs objectifs dans les meilleures conditions possibles ». C'est ce fil rouge, sans anicroche qui a motivé la talentueuse lyonnaise durant tout son parcours professionnel.

De l'audit à l'OL

Emmanuelle Sarrabay a démarré sa carrière sur les chapeaux de roue : une école de commerce option finance et audit puis le recrutement par PwC. Après trois ans dans cet environnement, elle prend un premier virage professionnel en rejoignant Merial - Boehringer Ingelheim (division santé animale du groupe Sanofi). « Il s'agissait alors de construire tous les outils... » Elle grimpe très vite les échelons pour devenir directrice de l'audit interne et directrice conformité EMEA. « J'avais 25 ans, et la seule femme au COMEX monde de l'activité biologique. Je me souviens encore de ma première réunion, à Atlanta, avec un panel de dirigeants expérimentés. C'était un sacré challenge... », raconte-t-elle, sans néanmoins porter sa condition de femme comme un étendard.

Début 2011, elle est chassée par l'Olympique Lyonnais. Un secteur bien différent mais qui n'effraie pas cette sportive acharnée. Le club de foot est coté en bourse depuis 2007, mais ne dispose pas encore de véritable direction financière. Tout, ou presque, est à construire, avec la perspective de l'énorme financement destiné au nouveau stade. Avec une première étape, immédiate : la mise en place du premier crédit syndiqué du Groupe OL pour 57 millions d'euros.

Depuis, les réalisations s'enchainent : financement en 2013 du stade, augmentation de capital de 53 M€ en 2015, puis entrée au capital du fonds d'investissement chinois IDG Capital Partners en février 2017.

Après la mise en service du stade, l'OL a poursuivi son chemin de croissance avec la prise de participation dans l'ASVEL ou encore l'acquisition du club américain Reign FC en 2019. 2020 marquera un temps d'arrêt pour le développement mais pas pour les missions d'Emmanuelle Sarrabay puisqu'elle a dû piloter la mise en place de deux PGE, pour un total de 169 M€. Tout en s'attelant à un nouveau chantier majeur : le financement de la nouvelle Arena événementielle (141 M€) bouclé en mai dernier. Tous ces dossiers ont été menés, depuis deux ans, dans un contexte de télétravail ... « C'est une vraie satisfaction de constater le niveau de performance de la direction financière dans ces conditions ». A la tête d'une équipe d'une soixantaine de personnes, Emmanuelle Sarrabay prône un management libéré dans un cadre sécurisé.

Elle travaille désormais à un nouveau challenge de taille, très impactant dans sa mission de directrice financière: l'arrivée d'un nouvel actionnaire majoritaire, l'Américain John Textor.

Quel sera le principal défi de la fonction dans les cinq à venir ?

Les dirigeants vont se heurter au défi de l'instabilité globale, politique, économique, humaine. La fonction devra aller vite, jouer son rôle de support et d'accompagnement en s'appuyant sur la technologie et un nouveau mode de management.

Si vous n'étiez pas Daf, vous seriez ?

Je jouerais probablement un autre rôle dans l'entreprise avec la même finalité: apporter mes compétences aux entreprises et à leurs dirigeants pour se développer.

Repères

Raison sociale : OL Groupe

Activité : Sport/événementiel

Forme juridique : SA

Dirigeant : Jean-Michel Aulas

Date de création : 1999

Siège social : Décines (69)

Effectif : 550 personnes (effectif moyen au 31/12/21)

Chiffre d'affaires 2021/ 2022 : 252,5 M€

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