Mon compte Devenir membre Newsletters

La France n'a pas le coût du travail le plus élevé d'Europe

Publié le par

L'Allemagne, bon élève? Les chiffres sur le coût de la main-d'oeuvre dans l'Union européenne sont à nuancer selon les critères de comparaison retenus.

La France n'est pas forcément le pays le plus cher en matière de coût du travail. Tout dépend de ce que l'on mesure, révèle une étude de l'Insee, publiée le 22 février dernier. Elle fait une comparaison entre les pays membres de l'UE sur l'évolution des coûts entre 1996 et 2008. Par exemple, dans l'industrie manufacturière, le coût salarial unitaire a diminué entre 1996 et 2008 en France... comme en Allemagne. Avec un coût horaire respectif de 33,16 euros et 33,37, la France et l'Allemagne sont au même niveau, mais bien en dessous de celui de la Belgique, qui s'élève à 36,70 euros. Dans l'industrie automobile, le coût horaire allemand est le plus élevé d'Europe. Il devient en particulier supérieur de 29 % à celui observé en France: 43,14 euros contre 33,38 euros.

C'est dans les services marchands que la France se classe au-dessus de l'Allemagne avec un taux à 32,08 contre 26,81 pour l'Allemagne. Par ailleurs, l'étude révèle que le coût du travail est d'autant plus élevé que l'entreprise est grande, surtout en Allemagne. En France, l'effet taille reste moins fort et se situe dans la médiane européenne.

Les résultats sont aussi différents selon que l'on compare le coût horaire (coût rapporté aux heures effectivement travaillées) ou le coût salarial unitaire (c'est-à-dire le coût horaire rapporté à la productivité horaire). Ainsi, l'hétérogénéité observée en matière de coût salarial se réduit considérablement après prise en compte de la productivité.

@ © Olly / Fotolia

Retrouvez l'étude complète sur www.insee.fr.